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Estudio genómico vincula el consumo del cannabis y el riesgo de padecer trastornos asociados

Un estudio liderado por Yale, analizando los genomas de más de 1 millón de individuos, ha proporcionado información relevante sobre la base biológica del trastorno por consumo de cannabis. Este análisis ha revelado vínculos entre dicho trastorno y condiciones psiquiátricas, el uso abusivo de otras sustancias como el tabaco, y posiblemente, un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón.


El consumo generalizado de cannabis es una realidad global, siendo esta sustancia la tercera más usada a nivel mundial. A pesar de considerarse socialmente como una droga de baja peligrosidad, su impacto en la vida de las personas puede ser considerable, incluso para aquellos que no la consumen de manera habitual. De hecho, aproximadamente un tercio de los consumidores de cannabis pueden desarrollar un trastorno por su uso, generando un patrón problemático que conlleva a malestar o deterioro clínico.


En el año 2020 en España, aproximadamente el 7,2% de la población entre 15 y 65 años consumió cannabis.
En el año 2020 en España, aproximadamente el 7,2% de la población entre 15 y 65 años consumió cannabis.

Mientras que en países como España el uso recreativo de cannabis permanece prohibido, en naciones como Tailandia o Malta está iniciando su legalización. Este cambio normativo ha incrementado la relevancia de comprender los factores que influyen en el desarrollo de trastornos asociados al consumo de cannabis. En este contexto, un equipo de investigadores de la Universidad de Yale ha examinado más de un millón de perfiles genéticos para identificar la influencia del genoma en estos trastornos y su relación con otros rasgos.


 

Estudio de asociación genética con el trastorno por uso de cannabis


Los investigadores realizaron un gran estudio para entender mejor cómo los genes afectan el desarrollo del trastorno por consumo de cannabis. En conjunto, el equipo analizó el genoma de más de un millón de personas de diversos consorcios y proyectos, incluyendo 886 025 de ascendencia europea, 123 208 de origen africano, 38 289 americanos y 6843 asiáticos.


Al comparar los genes de personas con problemas de consumo de cannabis con los de quienes no tenían este problema, encontraron 22 áreas del ADN relacionadas con este trastorno en personas de ascendencia europea. También hallaron zonas similares en otras poblaciones. Cerca de estas áreas, identificaron genes como CHRNA2, LAMB2, PDE4B o MAGI, que podrían tener un papel en este trastorno, aunque se necesitan más estudios para confirmarlo.


" Una vez que comprendamos la biología del trastorno por consumo de cannabis, podremos comprender mejor los trastornos asociados e informar al público sobre los riesgos asociados con el consumo de marihuana", afirmó Levey, autor principal del estudio.

Lo interesante es que muchas de estas zonas genéticas son nuevas, posiblemente debido al gran número de personas analizadas en este estudio, que es el más grande hecho hasta ahora sobre cómo los genes están relacionados con el consumo de cannabis.


 

¿Podrían estar relacionados con otros trastornos?


Además de descubrir las áreas genéticas vinculadas al trastorno por consumo de cannabis, los investigadores exploraron si algunas de estas regiones podrían ser compartidas con otros problemas psiquiátricos o relacionados con el uso de diferentes sustancias.

El trastorno causado por consumo de cannabis se asocia con enfermedades como esquizofrenia y cáncer de pulmón.
El trastorno causado por consumo de cannabis se asocia con enfermedades como esquizofrenia y cáncer de pulmón.

En este sentido, el equipo observó que existen similitudes entre los factores genéticos asociados al trastorno por consumo de cannabis y la esquizofrenia. También identificaron una relación con diversas manifestaciones psicológicas, como otros trastornos de abuso de sustancias. Además, encontraron una conexión entre el consumo de cannabis y el desarrollo de cáncer de pulmón, una asociación que necesitará ser investigada en más profundidad.


" Este es el estudio más grande del genoma sobre el trastorno por consumo de cannabis jamás realizado y a medida que más estados legalicen o despenalicen el uso de marihuana, dichos estudios pueden ayudarnos a comprender los riesgos para la salud pública que acompañan a su mayor uso", dijo Gelernter.

En resumen, el estudio sobre el trastorno por consumo de cannabis, analizando el genoma de más de un millón de individuos, ha revelado vínculos genéticos significativos con este trastorno, así como conexiones con condiciones psiquiátricas, el abuso de otras sustancias y posiblemente el riesgo de cáncer de pulmón. Estos hallazgos resaltan la importancia de comprender mejor la base biológica de este trastorno para informar al público sobre los riesgos asociados con el consumo de marihuana, especialmente en un contexto de cambios legales en torno a su uso.




Escrito por Irene Rodríguez

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